Las adicciones digitales nos están ahogando en dopamina

El aumento de las tasas de depresión y ansiedad en países ricos, puede ser el resultado de que nuestros cerebros se engachen al neurotransmisor del placer.

La profesora de psiquiatría en la facultad de medicina de la universidad de Stanford. Anna Lembke, en su libro “Dopamine Nation”, nos describe en los siguientes párrafos, la evolución e impacto de las adicciones en la sociedad:

Un paciente mío, un joven brillante y reflexivo de unos 20 años, vino a verme por ansiedad y depresión debilitantes. Había abandonado la universidad y vivía con sus padres. Vagamente estaba contemplando el suicidio. También jugaba videojuegos casi todos los días y hasta altas horas de la noche.

Hace veinte años, lo primero que hubiera hecho por un paciente como este era recetarle un antidepresivo. Hoy recomendé algo completamente diferente: un ayuno de dopamina. Le sugerí se abstuviera de todas las pantallas, incluidos los videojuegos, durante un mes.

A lo largo de mi carrera como psiquiatra, he visto a más y más pacientes que sufren de depresión y ansiedad, incluidos jóvenes por demás sanos con familias amorosas, educación de élite y riqueza relativa. Su problema no es el trauma, la dislocación social o la pobreza. Es demasiada dopamina, una sustancia química producida en el cerebro que funciona como un neurotransmisor, asociado con sentimientos de placer y recompensa.

Cuando hacemos algo que disfrutamos, como jugar videojuegos, para mi paciente, el cerebro libera un poco de dopamina y nos sentimos bien. Pero uno de los descubrimientos más importantes en el campo de la neurociencia en los últimos 75 años es que el placer y el dolor se procesan en las mismas partes del cerebro y que el cerebro ese esfuerza por mantenerlos en equilibrio. Siempre que se incline en una dirección, se esforzará por restablecer el equilibrio, lo que los neurocientíficos llaman homeostasis, inclinándose en la otra dirección.

Tan pronto como se libera dopamina, el cerebro de adapta a ella reduciendo o “regulando a la baja” la cantidad de receptores de dopamina que son estimulados. Esto hace que el cerebro se estabilice al inclinarse hacia el lado del dolor, por lo que el placer suele ir seguido de una sensación de resaca o descenso. Si podemos esperar lo suficiente, ese sentimiento pasa y se restaura la neutralidad. Pero hay una tendencia natural a contrarrestarlo volviendo a la fuente del placer para tomar otra dosis.

La directora de la clínica de diagnóstico dual en medicina de las adicciones, ha considerado un problema de salud nuevo para la sociedad digitalizada, sin llegar a conclusiones aún previstas del futuro inmediato. Lo que su joven paciente experimentó, fue el preludio de sufrimiento que comenzará a experimentar millones de personas en todo el planeta en los años siguientes, la sobre estimulación puede significar una amenaza para la salud mental de la raza humana.

Fuente:

Dopamine Nation — Anna Lembke, MD

Ismael Guzmán
Fundador y Director de Pulse Coder. Escribe sobre digitalización, ciencia e innovación tecnológica.

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